Het Kattencampus van gisteren was mijn eerste nascholingsdag van het nieuwe jaar en ging over de relatie tussen voeding en gedrag. Sprekers waren Arrianne Liefrink, kattengedragsdeskundige en voedingsdeskundige voor katten en Dr. Sarah Ellis, Feline Behavior Specialist Hoofd van de belangenbehartiging van katten bij ICatCare organization.

Lastige eters die met lange tanden eten en regelmatig voedsel weigeren, kunnen een bron van stress zijn voor een katteneigenaar. We trekken vaak de ene na de andere verpakking open in een poging om de kat aan te moedigen om te eten. Maar de voedselvoorkeuren van katten worden op jonge leeftijd al vastgelegd (bijv. door te eten wat ze hun moeder zien eten) en kunnen meer gefixeerd zijn dan wij ons realiseren. Of misschien is jouw katje grootgebracht met de fles en is door de kunstmatige melk de darmflora veranderd. Het miezemeuten met eten zou ook kunnen komen door een lichamelijk oorzaak (dierenarts!) of een gebrek aan voerstations op geschikte plaatsen in huis of door een negatieve gemoedstoestand bij de kat in verband met verschillende stressoren thuis, waardoor ze er zelfs de voorkeur aan kan geven om bij de buren te gaan eten als ze de kans heeft.  De hersenen van de kat worden (net als bij ons) beïnvloed door wat er in de buik gaande is. Microben in de darmen produceren ook neurotransmitters die nodig zijn om informatie naar de hersenen te sturen zoals serotonine voor een kalmerende werking (stemming) en dopamine voor een opwekkend effect (beloningssysteem). Veranderingen in de hoeveelheid van deze stofjes gaat vaak gepaard met disbalans in de buik en dat heeft direct verband met het microbioom van de kat en kan verandering van gedrag tot gevolg hebben.  Ook wanneer jouw kat het tegenovergestelde gedrag laat zien en altijd honger heeft en eten steelt, kan dit met zijn voedselvoorziening te maken hebben, want de meeste katten die binnen gehouden worden (dik of dun), zijn voor hun voedselvoorziening volledig afhankelijk van wat wij ze aanbieden. De kat is een obligate carnivoor die eiwitten en vetten nodig heeft om zijn lichaam gezond te voeden en door de grote hoeveelheid koolhydraten (suikers) in de droge brokken die wij aanbieden gaat de bloedsuikerspiegel enorm schommelen omdat die veel sneller verteren als een prooi. Honger is ook een reden voor de kat om afwijkend gedrag te vertonen. Katten die honger hebben in de natuur gaan jagen en binnenshuis gaan ze op zoek naar eten door op het aanrecht te struinen of voedsel te stelen. Dit kun je ook zien bij katten die bijv. een tijdje op straat geleefd hebben en flink honger hebben geleden. Katten kunnen zelfs agressief worden uit frustratie, want hun lichaam schreeuwt om voeding die ze nodig hebben om te overleven en katten kunnen dat niet negeren, het zijn nu eenmaal opportunistische jagers. Vertoont jouw kat vervelend gedrag m.b.t. eten of schrokt ze alles in eens keer op of loopt ze steeds te miauwen om eten of plundert ze alles kastjes en roof ze het eten uit je handen? Raadpleeg dan een kattengedragsdeskundige om de kat en zijn gedrag in zijn leefomgeving te observeren. Die werkt zo nodig samen met een voedingsspecialist voor katten. Heeft jouw kat veel overgewicht, honger hem dan niet uit, maar raadpleeg een kattenvoedingsspecialist om je kat op een katvriendelijke manier te begeleiden. Ook voor het verhelpen van ondergewicht ben je daar aan het goede adres wanneer de kat is nagekeken door jouw dierenarts. Bij www.voervoorkatten.nl kun je ook cursussen volgen.

Anja Terlouw, 25 januari 2020