Net als bij mensen, kennen we verschillende eetstoornissen bij katten en een daarvan is overmatig eten. Waar niet eten of anorexie bij katten acuut levensgevaar oplevert door de kans op leververvetting, is obesitas een sluipmoordenaar. Veel katten zijn veel te dik en dat geeft problemen voor hun lichamelijke en geestelijke welzijn. De lezing van Eva van Ginneken, Cat Coach ging over dit onderwerp. Je kat je voor stellen dat een kat die veel te zwaar is zich niet meer uit de voeten kan maken bij gevaar en niet meer kan springen en zich niet meer kan verdedigen. Het is dus onmogelijk geworden om zijn natuurlijk gedrag uit te oefenen, zelfs zijn snorharen die bepalen of een opening groot genoeg is om ergens door heen te kunnen gaan, zijn te kort in verhouding tot zijn lijf. De kat gaat op een onnatuurlijke manier lopen, normaal zijn het teengangers, maar dat wordt lastig wanneer je te zwaar bent. Obesitas levert veel stress op omdat de kat geen controle meer heeft over zijn omgeving en we weten inmiddels dat katten echte control freaks zijn.  De katten met een maatje meer kunnen hun vacht niet meer onderhouden waardoor ze pijnlijke klitten krijgen in hun haren en ze kunnen hun nagels niet meer goed scherpen waardoor kunnen ingroeien iets wat ook zeer pijnlijk is en tot ontstekingen kan leiden.  Bij een te zware kat zijn ziektes nog moeilijker te herkennen voor een eigenaar, dan bij een vitale kat. Het is moeilijker om op gedragsverandering te letten, want een zware kat is vaak al tijden niet meer actief en ligt de hele dag te slapen. Het is niet makkelijk om een te zware kat op een gezonde manier gewicht te laten verliezen, maar het is zeker mogelijk onder begeleiding van een dierenarts, een voedingsspecialist en een kattengedragstherapeut.  Crash diëten voor katten zijn ronduit gevaarlijk, afvallen is vaak een langdurend proces. Een lichamelijk check-up door je dierenarts is belangrijk, want die kan bepalen of er een lichamelijke oorzaak is waardoor jouw kat te dik is en of je tijger te zwaar is door vet of vocht (ziekte van Cushing).  De voedingsspecialist kan een goed nutriënten profiel opstellen voor de kat in kwestie en de gedragstherapeut kan uitzoeken welke situatie tot het overgewicht heeft geleid. Hieraan kunnen o.a. verveling, frustratie, chronische en territoriale stress, dwangneurose, verlatingsangst, depressie, en ja, ook de eigenaar een rol spelen. Iedere kat is anders!  Wanneer de motivatie tot overeten van de kat is achterhaalt, wordt er een persoonlijk plan van aanpak gemaakt, toegespitst op de individuele kat en zijn situatie, waarbij alle aspecten van het overeten aangepakt worden op een kat vriendelijke manier, waardoor een gezond gewicht en een gelukkige kat weer tot de mogelijkheid behoren.  

Anja Terlouw, 8 september 2019