Kattenwasjes

Kattenwasjes

Sluit je ogen en denk aan de geur van een net gewassen, vochtig, kattenvachtje. Een verfijnder parfum bestaat er niet volgens mij. Zo fris, daar kan geen “Clean Cotton” of “Babypoeder” scentchip tegenop. Ik geef de voorkeur, net als de katten zelf, aan “Clean Cat” aroma. Geurmarkering is een van de redenen waarom een kat zichzelf wast. Door het likken geeft de kat met speeksel haar eigen geurtje af en tegelijkertijd proeft ze ook omgevingsgeuren (o.a. van de eigenaar) op haar vacht. Moederpoezen wassen hun kittens en bevriende katten wassen elkaar. De laatste vooral op de kop en achter de oren. Deze uitwisseling van geuren versterkt de onderlinge band. Kleine kittens beginnen zich al met de voorpootjes te wassen voordat ze 4 weken oud zijn. Het likken van de vacht is zelfverzorging en parasietenbestrijding. De tong is net een roze kammetje en legt ieder haartje netjes op zijn plaats. Een schone, klitvrije bontjas beschermt en isoleert beter. Als katten zich ‘s-zomers in de zon wassen, koelen ze af en likken ze tegelijkertijd een portie vitamine D naar binnen. Er is onderzocht dat katten ongeveer 15% van een etmaal besteden aan het wassen; en allemaal hebben zij hetzelfde ritueel. Alle katten wassen van boven naar beneden. Waar mensen beide handen tegelijk onder de kraan houden om hun gezicht te wassen, doen katten dat hoogst elegant met maar een voorpootje tegelijk. Na het likken wordt de voorpoot, als een nat washandje, netjes een paar maal achter de oren, de nek en langs de rest van het snuitje gehaald. Dit ritueel wordt herhaald met de andere voorpoot voor de andere helft van het koppie. Het gebied van de nek en de hals worden gekrabd met de achterpoten want daar kunnen ze moeilijk bij. Hierna krijgen voorpoten, schouders, flanken, de intieme delen, achterpoten en de staart een wasbeurt met de tong en zonodig met de tanden. Katten wassen zichzelf ook om spanning te verminderen. In een conflictsituatie kunnen zij zichzelf ineens heftig gaan likken; dat heet overspronggedrag. Omdat het likken van de vacht typisch kattengedrag is, weet je meteen dat een kat niet lekker in zijn vacht zit wanneer die er verwaarloosd uitziet of als de kat overdreven veel aan het poetsen is. Sommige katten kunnen zich zelfs kaallikken als gevolg van een dwangmatige gedragstoornis. Iedere verandering van routine is een teken dat er iets mis kan zijn. Het is dan raadzaam om eerst een dierenarts te raadplegen om een lichamelijke oorzaak uit te sluiten, voordat men met het gedrag aan de slag gaat.

 

Anja Terlouw, 13 september 2015

Laat een Reactie Achter