Straattaal

Straattaal

Wanneer katten elkaar tegenkomen tijdens hun wandeling gebruiken ze geen straattaal maar staarttaal. Zonder woorden maken zij duidelijk of ze zin hebben in een praatje of niet. Buiten ogen, oren, snorharen, en kop, gebruiken katten ook hun staart om zich uit te drukken. Paul Leyhausen heeft alle lichaamshoudingen van katten in kaart gebracht en later heeft kattenexpert John Bradshaw deze staarthoudingen gecombineerd met de allerlaatste inzichten in kattengedrag. Hij is er tijdens onderzoek achter gekomen dat een staart die verticaal omhoog wordt gehouden, de z.g. Tail-Up, te maken heeft met begroetingen en vriendschappelijke ontmoetingen. Volgens Bradshaw is het Tail-Up signaal waarschijnlijk ontstaan vanuit een houding die kittens aannemen als zij hun moeder begroeten. Het lijkt ontwikkeld te zijn als een methode om onnodige gevechten tussen katten te voorkomen en om katten in staat te stellen dichter op elkaar te leven. De omhoog gehouden staart is dus een vriendelijk signaal dat gebruikt wordt om een proefballonnetje op te laten bij een ander (ter voorkoming van afwijzing), voordat katten met hun lichaam tegen elkaar aanwrijven. Door het wrijven worden geurtjes uitgewisseld, waardoor ze elkaar herkennen. De staart wordt ook als vredesvlag omhoog gehouden wanneer een kat een ander bekend dier ziet of wanneer katten hun “blikopener” in het vizier krijgen. Let maar eens op hoe jouw kat je altijd begroet. Op deze manier is ze altijd verzekerd van aandacht of een lekkernij. Tijdens spel worden staarten ook vaak omhoog gedragen. Het katje op de foto heeft een verticaal gehouden staartje met een in krul er in. Hij is ontspannen, vriendelijk, en staat open voor contact met degene die voor hem staat. Mijn Ragdolls gebruiken hun lange staarten ook als lasso, vooral als ik in de keuken sta. Die om je benen geslagen staart is ook een teken van genegenheid, en het voorkomt dat je de keuken te snel verlaat zonder het voerbakje bij te vullen. Een ontspannen kat draagt zijn staart losjes afhangend naar beneden als hij loopt. Staarten die stijf of loodrecht naar beneden worden gedragen, zien we bij aanvallende agressie. Maar een staart die recht naar beneden over de grond sleept kan het gevolg zijn van (pijnlijk) letsel! Kortom, om een kat goed te begrijpen kan je niet alleen naar de staart kijken, maar moet je ook de rest van het lichaam observeren. Hoe wordt jij begroet door je tijgertje?
Anja Terlouw, 6 november 2015
Bronnen:Manual of Clinical Behavioral Medicine K. Overall
Cat Sense J. Bradshaw
Het karakter van katten S. Budiansky

Laat een Reactie Achter